Собираем чемодан.

Когда въездная виза au-pair уже у в кармане, а билет на самолёт/поезд/автобус куплен, дело, казалось бы, за малым — собрать чемодан. И тут перед будущей опэр трудная задача: что же взять с собой?

Порой смешно, что везёт девушка Au-pair в Германию в своих больших чемоданах. И я вам скажу, что половина точно в этом чемодане останется нетронутой. Позволю дать вам совет, если вы столкнулись с трудностями выбора и ваши чемоданы неподъёмные: пока вы au-pair, пока вы не знаете, год или полгода проведёте в одном и том же городе, ваша жизнь должна помещаться в один чемодан. Не в два огромных, а в один обычный, довольно вместительный чемодан.

Сначала я вам расскажу одну забавную историю с моей подругой, которая ехала по программе в Германию. Когда она открыла чемодан, делая остановку у меня в Берлине, то я увидела среди всего прочего джинсы с разноцветной вышивкой (на одной паре попугаи, на другой цветы, на третей узоры), предметы одежды с блёстками и пайетками, обувь на очень высоких каблуках. Зимняя одежда — это коротенькие узенькие дублёночки с меховым воротником, шубки. Помимо этого, белоснежные пиджаки, а также одежда предназначенная для дискотек. Но это не всё. Половину места в чемодане занимали различного цвета и из различного материала сумки: яркие, блестящие, маленькие и большие, странных пропорций, из «крокодильей» кожи… Далее: декоративная косметика, уход, маникюр, шампуни-гели для душа, полотенца и прочее. И не тяжело было это тащить? Конечно, она со временем пожалела об этом…

А я тоже „хороша“, кстати. Приехала с двумя чемоданами, хоть и средней величины, но полные хлама. Пока до семьи доехала (была остановка в Берлине на 3 дня), больше половины отправилось в мусор…

Стоит забыть про вызывающую одежду, про высокие каблуки, ботфорты на каблуках, если а) едете по программе au-pair, б) если едете в Германию. О том, что в Германии носят, я ещё расскажу. Но вот по поводу обуви отмечу, что образ жизни «няни» не позволяет девочкам носить красивые кожаные сапоги на каблуках. Да и куда? На игровую площадку с детьми будет не совсем удобно ходить, также трудно в такой обуви ездить на велосипеде или пешком ходить в другую часть деревни, чтобы забрать ребёнка из садика или со школы. По моему опыту, девушке опэр достаточно иметь: одну пару кед, одну пару тёплой удобной обуви на зиму, которая не боится дождей, одну пару туфель на каблуке приличной (т. е. не вызывающей) высоты для выхода, одну пару летней лёгкой обуви как балетки или босоножки на низком каблуке. «Бордель-туфли» стоит оставить дома на родине. Если что-то пригодится другое — всегда можно найти недорогие магазины с неплохим ассортиментом. Ну, а из одежды, я считаю, лучше сделать упор на обычные удобные футболки, пару тёплых пуловеров, джинсы, удобные брюки — главное, чтоб было удобно. Белье, носки, колготки… Также стоит положить в чемодан и кардиган, и курточку или пальтишко (парка — самое оно!). Всё остальное нетрудно докупить и правда уже на месте. В Германии хорошо развита сеть недорогих магазинов одежды, которая будет по карману „опэр“, и не будет смотреться смешно.

НЕ нужно брать с собой полотенца. Гостевая семья, как правило, выдаёт набор. Достаточно только взять с собой полотенце небольшое в дорогу и мини-набор из шампуня, геля для душа, зубной пасты… Дело в том, что цены на косметику в Германии ничуть не выше, а иногда и ниже. Достаточно зайти в любую дрогерию (Drogeriemarkt). Мини-набор понадобится только в дороге и в первые дни, пока не пойдёте совершать свои первые покупки. Семьи, как правило, не покупают предметы гигиены девушке-„опэр“, поэтому рассчитывайте, что карманные деньги, это не только развлечения, языковые курсы и путешествия.

Из сумок не нужно брать много. Рюкзак или сумка, чтоб поместилась книга и тетрадь формата А4 (Messenger Bag, Shopper), сумка поменьше для прогулок… Кстати, как „опэр“, предстоит немало времени проводить снаружи: дорога в дет.сад/школу, покупки, языковые курсы… Не редко „опэр“ ищут семьи из западных, южных регионов Германии (на это есть причины). Если ехать по программе в NRW или Niedersachsen, или на север страны, то стоит упомянуть, что погода будет там меняться несколько раз на день. Поэтому с собой всегда я всегда носила маленький зонт, ветровку. Я часто передвигалась на велосипеде, так как у меня нет водительских прав, и в таких случаях элегантные дамские сумочки просто неудобны, а рюкзак — это то, без чего в Германии в итоге не обойтись.

Ещё мой совет взять с собой словарик или установите на смартфон приложения (минус в том, что не все учителя позволяют пользоваться телефоном на уроках)… Здесь тоже можно купить, но если у вас есть, то зачем бедной опэр сразу такие растраты? Книги вообще в Германии дорогие, поэтому некоторые опэр практикуют их покупку через amazon. Также покупаются и учебники для курсов немецкого, которые ОЧЕНЬ дорогие. Уже в Германии можно купить колледж-блок (в самом недорогом магазинчике, где предлагают Schreibwaren, не стоит брать фирменные тетради – совершенно ни к чему). Должна отметить, что многие, видя необычную в первое время, новую для себя продукцию, соблазняются и тратят очень много денег… Лучше поэтому везите деньги, чем ненужный груз. Но я вам советую всё же приберечь эти деньги, потому что ваше будущее ещё не определено…

Могу сказать коротко о своём случае. Я всю привезённую одежду так и не смогла надеть, а некоторый груз просто не стоил того, чтоб я мучилась с ним при переездах. Я несколько раз меняла семьи, затем была au-pair в Австрии. Пока я не поступила в университет, пока не пустила корни хотя бы немного, я придерживалась минимализма в вещах.

Дело в том, что никто не застрахован от неудач. Если вам вдруг придётся менять семью, вы со всем своим барахлом сами будете возиться… Вам же его и тащить. Так лучше с одним чемоданом, но самое необходимое. Всё остальное со временем докупить можно… Сначала всё равно, обычно, будет не до дискотек, не до походов в рестораны. Первые 2 недели главная задача девочки au-pair — привыкнуть к новой семье.

Возьмите с собой, конечно же, все необходимые документы, ноутбук… Но не утяжеляйте себе жизнь.

На что обращать внимание при поиске гостевой семьи (в Германии)?

Итак, регистрация в агентстве или на сайте по поиску гостевой семьи прошла. Теперь выбор этой самой семьи.

Мой совет: сделайте для себя таблицу, список, что вы ожидаете от семьи, какие ваши желания. Когда девушка регистрируется в агентстве, то нужно будет заполнить анкету с пожеланиями, но для начала лучше определиться для себя, что хотите (вспоминаем цели). В таком случае, поиск может занять несколько больше времени, но зато вероятность, что попадёте в среду более благоприятную, увеличится. Хотя я и понимаю, что поехать хочется как можно скорее, но, поверьте моему опыту, не всегда первая попавшаяся семья, которая пожелала с вами подписать контракт, является «правильной».

  • Для начала нужно определиться с городом или регионом, куда бы хотелось поехать. Это большой город, маленький городок или же сельская местность?

Если девочка решает поступать в ВУЗ после года программы, то изначально нужно собрать информацию и определиться — куда, и присматривать сразу регионы, куда бы вы хотели поехать. Важно обратить внимание на возможность посещения интенсивного курса для абитуриентов, ведь не во всех городах есть такие предложения.

Я ехала ещё без таких планов, но у меня был ряд интересов, связанных с Дюссельдорфом, поэтому мне было важно жить где-то в NRW… Вторым вариантом для меня был Берлин, потому что в этом городе живут родные. Третьим приоритетом был север Германии (юг лично меня не интересовал вообще).

Важно учитывать то факт, что не во всех городах развит общественный транспорт, а для au-pair это важно. Нет ничего лучше городков, где ходят регулярно 7 дней в неделю поезда (региональные, S-Bahn…), где несколько линий автобусов, может быть даже есть трамваи. Вот к вашему вниманию карта Германии с известными городами — смело можете выбирать их, или же ехать в самый их пригород (только если есть хорошее сообщение транспортное или реально доехать на велосипеде, конечно).

Но, увы, часто ищут «опэр» семьи из деревушек, городков, где автобус ходит раз в час, а поезда, если есть, по выходным начинают курсировать около полудня и прекращают движение к 8 вечера, а это минус девочке, ведь по выходным захочется вырваться в другие места, посмотреть другие города Германии, сходить на дискотеку и т.д. Если городок совсем маленький, или это Gemeinde, которая очень плотно прилегает к городу и все досягаемо на велосипеде или автобусе, то стоит также обдумать этот вариант. Но, опять-таки, все зависит от целей. Если личные качества, характер и цели девушки позволяют жить в Bauernhof, в одиночном доме посреди поля, отдалённо в горах, в маленьком селении, то почему бы и нет? Я предпочитала города, хотя всё равно три месяца прожила в деревне, когда меняла семью и предложение от агентства в ближайшие две недели в регионе не было.

Берлин
Потсдам
Гамбург
Франкфурт
Дрезден
Любек
в деревне
irgendwo auf dem Land
  • Какие языки интересуют?

Иногда девушка желает изучить, например, два языка, и ищет семьи билингуальные. Некоторые так боятся приехать и ничего не понять, что ставят в приоритет семью русскоговорящую. Дело личное. Опять-таки, зависит от целей и бывают исключения.

  • Допустимое количество детей.

Кстати, количество не всегда качество. Другими словами, иногда можно попасть в многодетную семью и с лёгкостью со всем справляться, а с одним ребёнком даже не знать, что делать. В моих проблемных семьях было по два ребёнка, а в моей идеальной семье — 5 мальчиков от одиннадцатимесячного малыша до подростка. Но, не стоит забывать, что чем больше детей, тем больше вероятность, что они себя сами смогут развлечь. А когда было двое детей, особенно с большой разницей, то просыпалась ревность, особенно старший ребёнок мог устроить истерику, пока вы развлекаете младшего. Детям просто нужно внимание… Моё личное мнение: только не девочки-тинейджеры. Но может быть, вы — именно та «опэр», которая сможет с ними справиться.

  • Обратите внимание на особенности питания.

Это кажется не особо важным, пока вы не оказываетесь в принимающей вас семье. В Германии очень распространено вегетарианство и веганство, особенно в крупных городах. Некоторые против любого животного продукта в их холодильнике и могут ожидать даже этого от au-pair. Но к проблемам, связанные с питанием в гостевых семьях, к их особенностям, я ещё вернёмся.

  • Должна ли в семье быть Putzfrau?

Отмечу, что тогда меньше будет выбор семей, т.е. это не должен быть самый важный критерий. Но с ней задания девушки будут касаться только детей. Опять-таки, опираюсь на свой опыт.

  • Должны ли быть в семье домашние животные?

У многих немецких семей, которые живут в частных домах, есть домашние питомцы, чаще собаки, также нередко кролики. Я изначально не задумывалась над этим вопросом, поэтому оставила графу пустой, а молчание — знак согласия. В одной из семей была и собака, и два кролика, и уход за ними частично свалился…правильно, на меня. Собаку большую выгуляй, кроликов накорми и напои. Но «повезло» одной девочке, с которой столкнулась на встрече «опэр». Её семья жила на Bauernhof (ферме), и, конечно же, девочке из столицы большой восточноевропейской страны было дико всё, более того, семья ожидала, что «опэр» поможет в уходе за скотом! Но я считаю, что это не задание «опэр», ухаживать ещё и за домашними животными (но я понимаю и признаю выгуливать собаку, т.к. я люблю этих животных, или насыпать корм кошке). Но запомните: уход за домашней животными и работа в хлеву – не задания «опэр», поэтому, если семья напишет, что хотят помощи на ферме, сразу отказывайте им.

***

Обсуждайте с семьёй детали. Не бойтесь. Просите фото, просите о контакте с прежней «опэр», если была (в Австрии мне удалось пообщаться с предыдущими девочками и понять обстановку, это очень помогло).

Итак, когда семья найдена, переходите к оформлению контракта. Обратите внимание на такие пункты как: права и обязанности Au-Pair-Mädchen, права и обязанности гостевой семьи — все должно быть прописано, будет ли семья оплачивать проездной, языковой курс, количество рабочих часов, сколько выходных и когда, сумма карманных денег, когда и как будут выплачиваться (моя вторая семья не была в состоянии выплачивать сразу карманные деньги и выдавали частями, что очень неудобно).

Язык. Выбор страны и поиск информации.

Как правило, участник культурного обмена выбирает страну, язык которой уже знает, даже если немного. Некоторые руководствуются личным мотивом при выборе страны и начинают учить язык непосредственно перед тем, как приступить к поиску семьи (о чём пойдёт речь уже в следующей статье).

Язык — важный инструмент в культурном обмене, и лично я не понимаю некоторых девушек, которые стремятся, например, в Германию, но не хотят учить немецкий язык. Знаю одну девушку, которая приехала в Германию с действительно самым начальным уровнем, не имела желания ходить на курсы, в итоге год по программе ей дался сложно. Ведь коммуникация в семье, в которой предстоит провести год — очень важный аспект!

Многие агентства указывают, что для поездки необходим хотя бы минимальный уровень знания языка (А1). Но, по моему личному опыту и мнению других знакомых, которые в своё время «поопэрили», А1 — ничто. Ну, сможете вы представиться, и даже если расскажете о своей стране текстом из школьного учебника, который вас заставлял учитель зазубрить, даже если можете прочесть Байрона в оригинале — это не поможет ЖИТЬ в стране. Нужно действительно уметь хотя бы простыми словами выразить свои желания, понять то, что от вас ожидают, и, главное, в случае возникшей проблемы — отстоять своё мнение, суметь объясниться с оппонентом, добиться справедливости… Заученные тексты о Лондоне или Берлине, умение объяснить путь и т. д. редко спасут в сложные минуты, которые будут в первый месяц. Поэтому постарайтесь начать учить язык заранее, если он не был в школе или университете, просмотрите курсы онлайн, повторите, найдите онлайн-тандем. По приезду у вас будет множество других хлопот, поэтому не стоит надеяться, что за год «опэрства» вы с лёгкостью сможете дойти от А1 до С1, что вы будете весь год изучать только язык.

Узнайте о выбранной стране ещё до поездки как можно больше. Даже если у вас в университете на факультете иностранных языков был предмет страноведения или его элементы были включены в курс иностранного языка, следует все же узнать больше о принимающей стране. Можно начать с форумов или блогов, каналов на Youtube. Только в этом случае есть небольшая опасность, что вы столкнётесь только с субъективным мнением, либо слишком наивным позитивным, либо очень негативным. В данном случае нужно «фильтровать» информацию. Если позволяют знания языка, то советую читать журналы или газеты, что поможет ознакомиться с сегодняшней ситуацией, понять, чем живёт и дышит «будущий временный дом», но не концентрируйтесь только на одном издании. Если есть возможность посмотреть телевидение и послушать радио — только плюс. Информируйте себя. Готовьтесь. Это Вам не передаст всю информацию о стране и её населении, но вы уже не будете как только что родившееся котята — слепые и пугливые.

Была бы мотивация!

Стоит ли ехать по программе au pair?

Прежде, чем я расскажу в деталях о программе au pair в целом и моём опыте в частности, хотелось бы коротко написать о том, что из себя представляет эта так популярная среди молодёжи программа. С этим минимумом можно легко ознакомиться на сайтах агентств, но эта информация, скажу вам честно, действительно самая общая, и несколько идеализированная. Случаи, всё-таки, разные бывают.

Как правило, программа рассчитана на молодых людей, которые желают улучшить знания иностранного языка, познакомиться с традициями и культурой другой страны. Живя в семье-носителе, девушка (или парень) получает бесспорно ценный опыт: учится понимать чужой менталитет, сталкивается с живым языком (т.е. знает более, чем I usually wake up at 7 o’clock и др.), получает определённую сумму денег на карманные расходы.

Условия для участия в программе отличаются в зависимости от страны, как и сумма карманных денег. Самые популярные страны, пожалуй, Германия и США, первая особенно пользуется популярностью среди молодых людей „Восточного блока“ из-за простоты получения визы и географического расположения. Но некоторые также выбирают целью своего визита Францию, Англию, Австрию, Ирландию, Швецию, Италию и другие страны, но при этом следует отметить, что не во все из этих стран могут поехать участники из России или Украины. Возраст участника в среднем составляет 18-30 лет, хотя в Германии граница уже 24 года, а в США 26. По личному же опыту могу сказать, что при оформлении документов в Германию было меньше бюрократии, и страна действительно пользуется популярностью. И так как я сама была в Германии и в Австрии, часто я буду писать именно об этих странах и их особенностях. Но, вернёмся к описанию программы.

В целом, „опэр“ проходят некую школу жизни. Агентства пишут, что девочка будет помогать по дому, выполнять мелкие дела: убрать со стола после еды, загрузить посудомоечную машину, разгрузить её, расставить всё по своим местам, постирать и разложить детские вещи, приготовить поесть для детей, отвести их в детский сад или школу, забрать, поиграть, пара вечеров в месяц – беби-ситтинг. Сказка! Можно соглашаться и ехать! Но нужно быть всё же бдительным. В каждой семье всё очень индивидуально. Некоторые семьи действительно ищут девочек, которые смогут сопроводят их чадо в детский сад, забрать его ближе к вечеру, поиграют с ним, пока родители зарабатывают на хлеб, в общем, того, кто сделает их жизнь легче. В Германии, например, на Востоке, есть дет.сады, которые работают до 5 вечера, а мамы и папы работают до 6 вечера, и они рады такой помощи. Можно, конечно, нанять приходящую няню, но она бы только забирала детей и играла бы с ними до возвращения родителей, а накормит их „маленьких монстров“, иногда и всю семью сразу, порядок наведёт, и почти всегда под рукой. Это очень удобно и финансово, но этот вопрос нас интересует мало… А есть семьи, которые ожидают большего. И не забудьте, что если ребёнок совсем маленький, то и подгузники тоже менять придётся, а если подростки – столкнётесь с ещё тем театром!

В большинстве случаев, порядок всё же очень важен. Я не была ещё знакома с немцами или австрийцами, которых бы устраивал беспорядок и грязь в доме. И да, нужно смириться, что в основном это всё лежит на плечах чужестранки: от глажки до мытья полов. И не спешите возмущаться и кричать: „Я приехала не уборщицей работать!“ Это наша стандартная реакция в самом начале. Но почти все это делают, сомкнув зубы. Если в США с этим построже, в Германии и других европейских странах домашнюю работу делят… К тому же, девочка тоже в этом доме живёт (этот дом и ваш, пока вы здесь! разве вы допустили бы в своём доме грязный пол и толстый слой пыли на полках?). Почему „почти все“ делают? Бывает разве так, что не все должны убирать? Ответ прост! Некоторым везёт: у семьи есть Putzfrau! Бинго! У моей идеальной семьи была такая, так что мне тоже повезло, но не сразу (об этом позже). Но даже в этом случае девочка должна следить за порядком. Кстати, в том случае, если никто другой в доме не убирает, должна сказать, что некоторые семьи ожидают, что пылесосить будут каждый день, и раза два в неделю будут мыть полы, причём во всём доме! Не то, что бы это уж очень неправильно, но лучше сразу оговорить всё в самом начале. Если уборка занимает больше времени, чем забота о детях, то это уже сигнал! Может, семья действительно не ждёт au-pair, а дешёвую рабочую силу, поэтому есть несколько моментов, на которые стоит обратить внимание до подписания контракта. Об этом пойдёт речь в другой раз.

А теперь о правах и о приятном.

Девочке полагается отдельная меблированная комната. Семья обязуется кормить „гостевую дочку“, оплачивать страховку. Карманные деньги составляли раньше 260€ (зависит от страны) в месяц, сейчас этот минимум, думаю, выше, но, в любом случае, немецкая семья с 2013 обязана в месяц доплачивать ещё и 50 евро за языковые курсы. Если девочка приехала на год, то она имеет право на 4 недели отпуска.

Вообще, эта программа предоставляет много возможностей. За год можно усовершенствовать знания языка, и, при большом желании, найти новых друзей, которые останутся с на всю жизнь. Ещё одна из других приятных возможностей: свобода передвижения! Для любителей путешествовать эта программа – идеальный способ увидеть много и экономно, ведь в некоторых странах существуют системы скидок для молодёжи на транспорт, а некоторые агентства организовывают поездки в европейские столицы, к тому же молодые люди имеют скидки также на культурную программу. Знаю девушку из Бразилии, которая за год „опэрства“ в Австрии посмотрела почти всю Европу, использовала для путешествий каждый выходной, каждый праздник. И, конечно же, каждого ожидает контакт с совершенно новым менталитетом и новой культурой, а научиться с чужими уживаться под одной крышей – бесценный опыт на всю жизнь! А те, кто мечтает в будущем о собственных детях, будут готовы хоть немного морально. Также эта программа является отличным трамплином для получения высшего образования в Европе, а может быть, и поможет начать заново жизнь в Европе. 

Я нисколько не жалею о том, что принимала участие в этой программе (дважды!).

На этом я бы хотела завершить эту общую часть и поговорить о мотивации и целях. Это ведь важно, что бы „выжить“.

Прежде, чем пуститься во все тяжкие, определитесь сначала с целью. Стоит задать себе следующие вопросы: Что я хочу? Что я ожидаю от этой программы? Как участие в этом культурном обмене поможет достичь поставленной цели? Хотите вы просто получить языковую практику после окончания университета или стремитесь снова стать студентом в одном из европейских ВУЗов? Вы хотите просто путешествовать экономно и познакомиться с новыми людьми? Вам нужен год на приведение мыслей в порядок, чтобы понять, что хотите (скажем так, хотите «взять» „une année sabbatique“)? Или, может быть, вы хотите сменить окончательно место жительства (что не редко бывает)?

Необходимо понять, какова ваша цель, чтобы была мотивация. Мотивация нужна, чтобы пережить трудности, с которыми столкнётесь (вероятность их весьма высокая). Обычно нужен просто план, который следует выполнять пункт за пунктом — это один из важнейших инструментов в реализации задуманного. А потом будет так сладостно достичь желаемого! И оно ценится, когда понимаешь, через что прошёл.